Guerras

La flota británica del Pacífico en la Segunda Guerra Mundial

La flota británica del Pacífico en la Segunda Guerra Mundial

El siguiente artículo sobre la Flota Británica del Pacífico es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


La Flota Británica del Pacífico (BPF) se había activado en noviembre de 1944, reemplazando a la Flota del Este. Lo más significativo fue que el BPF atacó objetivos petroleros en Sumatra en enero de 1945. Pero a medida que la guerra se acercaba a Japón, los transportistas de la Marina Real ofrecieron una capacidad que los planificadores estadounidenses no podían ignorar. En consecuencia, cuatro portaaviones de la Royal Navy se unieron a la Quinta Flota de Spruance como Task Force Fifty-Seven. Los británicos volaron una mezcla de aviones: sus propios Supermarine Seafires, Fairey Firefly strike-fighters y Fairey Barracuda dive bombers, además de Corsairs, Hellcats y Avengers. Diez portadores rápidos giraron dentro y fuera del TF-57, mientras que dos portadores de mantenimiento a flote-HMS Pionero y Unicornio-se basaron en los almirantaces y Filipinas.

George Bernard Shaw notó que los británicos y los estadounidenses son dos pueblos separados por un idioma común. Eso ciertamente se aplicó a las armadas de EE. UU. Y Royal, que emplearon diferentes terminologías. El equivalente británico de un LSO era un DLCO (oficial de control de aterrizaje de cubierta o "bateador"); Los transportistas RN tenían elevadores (elevadores) y refuerzos (catapultas), mientras que los aviones (aviones) tenían hélices (hélices) y equipos de aterrizaje (tren de aterrizaje). Sin embargo, con los libros de códigos comunes y los procedimientos de comunicación, la mayoría de las arrugas se eliminaron. Aparentemente, la excepción fueron las señales LSO, para las raras ocasiones en que ocurrieron operaciones de "cruce de cubierta" con estadounidenses que aterrizaban en transportistas RN y viceversa. La mayoría de las señales de LSO estadounidenses fueron de aviso ("alto" significaba "estás demasiado alto") en lugar de instructivo ("ir más alto").

La fuerza de transporte rápido angloamericana combinada era quince transportadores de flota, seis transportadores ligeros, nueve acorazados, veintitrés cruceros y decenas de destructores. Nada remotamente parecido había seguido una estela en ningún mar.

Las compañías de escolta de la Royal Navy también contribuyeron en una amplia área durante todo el año. De enero a julio, siete CVE construidos por los británicos mantuvieron la presión sobre Sumatra, Nicobars, Malaya y Singapur. Hasta cuatro barcos a la vez operaban juntos, embarcando cien aviones que producían resultados. Algunas de las principales instalaciones petroleras perdieron del 30 al 50 por ciento de la capacidad de producción durante semanas o meses.

Finalmente, la operación más grande de la Royal Navy CVE se llamó "Cremallera", con seis transportistas que cubrían la reocupación de Malaya y Singapur inmediatamente después del Día V-J.