Guerras

Batalla de Okinawa: AKA Operación Iceberg

Batalla de Okinawa: AKA Operación Iceberg

El siguiente artículo sobre la Batalla de Okinawa es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


La operación Iceberg, el nombre en clave de la Batalla de Okinawa y la ocupación de las Islas Ryukyu, comenzó el 1 de abril de 1945. No fue solo el Día de los Inocentes, sino también el Domingo de Pascua. La parte norte de Okinawa se encontraba a solo cuatrocientas millas terrestres de Kyushu, y Iceberg seguramente generaría una respuesta furiosa.

La batalla de Okinawa se convirtió en la penúltima batalla de la Guerra del Pacífico, el último paso antes del propio Japón. Defendidas por unos setenta mil soldados japoneses más miles de okinawenses reclutados, las islas fueron asaltadas por el Décimo Ejército de los EE. UU. Compuesto por siete divisiones del Ejército y del Cuerpo de Marines que totalizan unos 180,000 hombres, más unidades de reserva y apoyo.

Para apoyar a Iceberg, los transportistas tuvieron que permanecer en un área limitada, generalmente a no más de cien millas de la costa. Ese requisito resolvió el principal problema del enemigo: localizar su objetivo. Durante dos meses, los transportistas rápidos, hábilmente asistidos por los CVE, libraron una batalla continua contra ataques aéreos convencionales y suicidas, además de misiones de apoyo aéreo para infantería estadounidense.

Los aviadores transportadores trajeron un enorme poder a Okinawa, con más de mil aviones en la fuerza de Mitscher, más doscientos más en cuatro barcos británicos. Como antes, los transportistas rápidos operaban las 24 horas. Empresa seguía siendo el único búho nocturno en ese momento entre otros catorce transportistas estadounidenses desplegados en cuatro grupos de tareas, con más barcos en camino.

Dieciocho transportistas de escolta bajo el Contralmirante Calvin Durgin, "Sr. CVE ", embarcaron 450 aviones que brindan apoyo aéreo cercano, patrulla antisubmarina y patrulla aérea de combate. Además, en D Plus Three, cuatro jeep transportaron dos grupos aéreos marinos de Corsairs y Night Hellcats para operar en tierra como "propietarios de tablones" en la Fuerza Aérea Táctica.

Nunca había habido algo así.

Pero tampoco había habido nada como el Cuerpo de Ataque Especial de Japón. Los criaderos de Kamikaze engendraron una corriente implacable de suicidas que volaban hacia el sur desde sus nidos Kyushu. Sin embargo, la respuesta japonesa en los primeros dos días fue sorprendentemente ligera: los pilotos de los transportistas solo salpicaron diez hostiles cada día. La actividad aumentó el 3 de abril, con casi cincuenta derribos. Mucho peor aún estaba por llegar.

El maestro Kamikaze, Almirante Matome Ugaki, lanzó la Operación Kikusui el 6 de abril. Los combatientes de la Marina de los EE. UU. reclamaron 257 muertes, el cuarto mayor número diario de víctimas de la guerra. Los más comprometidos fueron EssexVF-83 con cincuenta y seis reclamaciones, y cuarenta y siete por Belleau WoodVF-30. Tres de los pilotos de Fighting Thirty se convirtieron en ases ese día, ejecutando una sucesión de Vals y combatientes empeñados en suicidarse.

Entre principios de abril y el 21 de junio, el Cuerpo de Ataque Especial elevó más de 1,400 "Crisantemos Flotantes" en diez oleadas. Por números, atravesaron los piquetes Hellcat, Corsair y Wildcat para hundir treinta barcos y dañar más de diez veces ese número, con la muerte de unos cinco mil marineros. La Marina de los EE. UU. Nunca había absorbido tantas muertes como lo hizo en la Batalla de Okinawa, pero frente a Okinawa y Kyushu, los transportistas rápidos demostraron "la flota que llegó para quedarse".