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Oeste americano - La industria ganadera

Oeste americano - La industria ganadera

La industria ganadera en los Estados Unidos en el siglo XIX debido a la abundante tierra de la joven nación, los espacios abiertos y el rápido desarrollo de líneas ferroviarias para transportar la carne desde los ranchos occidentales a los centros de población en el Medio Oeste y la costa este.

Comienzos de la industria ganadera

Los europeos que se establecieron por primera vez en América a fines del siglo XV habían traído ganado de cuernos largos con ellos. A principios del siglo XIX, los ranchos ganaderos eran comunes en México. En ese momento, México incluía lo que se convertiría en Texas. El ganado de cuernos largos se mantenía en un campo abierto, cuidado por vaqueros llamados vaqueros.

En 1836, Texas se independizó, los mexicanos se fueron, dejando atrás su ganado. Los granjeros texanos reclamaron el ganado y establecieron sus propios ranchos. La carne no era popular, por lo que los animales se usaban para su piel y sebo. En la década de 1850, la carne comenzó a ser más popular y su precio aumentó, lo que hizo que algunos ganaderos fueran bastante ricos.

En 1861, estalló la Guerra Civil entre los estados del norte y del sur. Los rancheros tejanos dejaron sus granjas para luchar por el ejército confederado. Los confederados perdieron la guerra. La derrota destruyó la economía en el sur. Sin embargo, el ganado, dejado a su suerte, se había multiplicado. Había aproximadamente 5 millones de bovinos de cuernos largos en Texas en 1865, pero no había mercado para ellos en el sur. Había, sin embargo, un mercado en el norte. Si los ganaderos pudieran llevar su ganado al norte, obtendrían diez veces más de lo que valían en el sur.

¿Por qué fue Joseph McCoy importante para la industria ganadera?

Joseph McCoy era un comerciante de ganado en Chicago. Quería traer el ganado de cuernos largos de Texas a Chicago y desde allí distribuirlo al Este. Ganando mucho dinero en el proceso.

Los campesinos que se habían establecido en Kansas se opusieron a que el ganado cruzara sus tierras porque portaban una garrapata que mataba a otros animales. Los ganaderos que conducían ganado a través de Kansas se encontraron con una feroz oposición y se mostraron reacios a hacer el viaje.

McCoy sabía que las compañías ferroviarias estaban interesadas en transportar más carga. El ferrocarril Kansas / Pacífico pasó junto a un pueblo fronterizo. McCoy construyó un hotel, un corral, una oficina y un banco en el pueblo que se conoció como Abilene, una de las primeras ciudades de vacas. El ganado debía ser conducido desde Texas a Abilene y luego trasladado al este en tren.

Abilene estaba cerca del final de un sendero que Jesse Chisholm había establecido durante la Guerra Civil para llevar suministros al ejército confederado. El sendero se extendía al oeste de las granjas de Kansas, lo que significaba que los ganaderos podían usarlo sin la hostilidad de los campesinos de Kansas.

En 1867, McCoy gastó $ 5,000 en publicidad y pasajeros. Prometió un buen precio para el ganado vendido en Abilene y fue un hombre de palabra. Un ganadero compró 600 vacas por $ 5,400 y las vendió en Abilene por $ 16,800. Fue el comienzo de la 'bonanza de carne'. Entre 1867 y 1881 McCoy envió más de 2 millones de reses de Abilene a Chicago. Su reputación de fiabilidad dio lugar a la expresión "el verdadero McCoy".

Este dibujo del siglo XX muestra el ganado conducido a Abilene

Levantarse y caer

La industria ganadera estaba en su apogeo desde 1867 hasta principios de la década de 1880. Los siguientes factores contribuyeron a esto:

Mayor número de líneas ferroviarias, capaces de transportar ganado a nuevos mercados.

Desarrollo de vagones de ferrocarril refrigerados: el ganado podría ser sacrificado antes del transporte

Retiro de indios de las llanuras a reservas: más tierras disponibles para la ganadería

En los últimos veinte años del siglo XIX, el comercio de carne de res prácticamente se derrumbó. Los siguientes factores contribuyeron a esto:

Los agricultores comenzaron a experimentar con diferentes razas de ganado que no podían vivir en el campo abierto.

Había menos pasto disponible para el pastoreo debido a la cantidad de personas que se establecieron en las llanuras.

En 1883 hubo una sequía que arruinó la hierba que había.

La demanda de carne cayó, lo que significaba que la ganadería era menos rentable

El invierno de 1886/7 fue muy severo: el ganado vacuno y los vaqueros murieron en las heladas temperaturas.

Un nuevo enfoque

Los días de campo abierto habían terminado. Desde finales del siglo XIX, el ganado se mantuvo en ranchos cerrados y se crió en cantidades mucho más pequeñas. Dos inventos fueron particularmente importantes para hacer de esto una opción:

Alambre de espino

El alambre de púas fue inventado por J F Glidden en 1874. Esta invención significaba que grandes áreas podían cerrarse a bajo costo. El ganado ahora estaba encerrado en ranchos y ya no deambulaban por las llanuras. Como resultado, se necesitaban menos vaqueros y el largo viaje era cosa del pasado.

Bomba de viento

 

Los fuertes vientos que soplaban a través de las llanuras eran una fuente ideal de energía. Los molinos de viento se usaban para conducir bombas que podían bombear agua desde el subsuelo. Esto significaba que los ranchos ganaderos no necesitaban ubicarse cerca de un río o arroyo.

La edad del vaquero salvaje y libre se había ido, ahora pasaban gran parte de su tiempo reparando cercas y cuidando el ganado. La industria ganadera fue irrevocablemente cambiada. Sin embargo, la imagen del vaquero salvaje y libre fue dramatizada en espectáculos del Salvaje Oeste realizados para audiencias orientales y es esa imagen la que se convirtió, y ha permanecido, en una característica de la leyenda del salvaje oeste salvaje.

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