Pueblos y naciones

Características distintivas de la cultura maya

Características distintivas de la cultura maya

La cultura maya compartió muchas características con otras culturas mesoamericanas como la olmeca, la zapoteca o la azteca, pero mantuvo algunas características puramente mayas. Los mayas, por ejemplo, tenían el único sistema de escritura que representaba la lengua hablada de los mayas. Mientras que otros mesoamericanos también tenían una forma de escritura pictográfica, los mayas tenían el único sistema de escritura completamente desarrollado. De hecho, muchos aspectos de la cultura maya eran formas de arte y arquitectura más refinadas o perfeccionadas o el calendario complejo compartido entre todas las culturas mesoamericanas. Debido a las extensas redes comerciales, todas las culturas mesoamericanas influyeron en las demás.

Geografía

Los mayas vivían en el sur de México y el norte de América Central, incluidos Guatemala, El Salvador, Honduras y Belice. Esta área incluye las tierras bajas del norte, las tierras bajas centrales y las tierras altas del sur. Estas áreas incluyen selvas tropicales, sabanas, mesetas de tierras altas semiáridas, picos semialpinos y áreas bajas pantanosas. Tal variedad de paisajes alberga una rica diversidad de vida silvestre y plantas; La cultura maya se adaptó creativamente a este mundo natural diverso.

Religión

La religión maya se centra en la naturaleza cíclica del tiempo, en constante nacimiento, muerte y renacimiento. Los rituales mayas siguen los ciclos terrestres y celestes, que los sacerdotes mayas eran expertos en lectura. La civilización maya dependía del maíz o el maíz y el dios del maíz maya era de importancia central. Al igual que los aztecas, los mayas practicaban sacrificios humanos, aunque no en la medida de los aztecas. El sacrificio automático, o sangría, por gobernantes, sacerdotes y nobles era común. Grandes pirámides tenían templos y tumbas en medio de enormes plazas centrales en cada ciudad maya. La religión era central y un componente vital de la vida maya.

Arquitectura

Una ciudad maya se puede reconocer por las pirámides escalonadas, las grandes plazas y los palacios expansivos construidos para reyes y nobles. Un ritual religioso común a muchas culturas mesoamericanas fue el juego de pelota sagrado, con una cancha de pelota construida cerca de los templos. Monumentos de piedra tallada llamados estelas se encuentran en todas las áreas mayas. Las estelas fueron talladas en bajorrelieve para celebrar la vida y los hechos de los gobernantes y nobles mayas y todavía se pueden ver hoy en día. Con la invención del arco acanalado, los constructores mayas crearon habitaciones amplias y luminosas que prestaron a sus templos y palacios una elegancia decidida.

Sistema de escritura

Los mayas desarrollaron un complejo sistema de escritura que representaba su idioma hablado, el único sistema de escritura completamente desarrollado de una cultura de la Edad de Piedra. La escritura maya se basaba en más de mil glifos o símbolos que podían representar una sílaba o una palabra. Los mayas escribieron libros llamados códices hechos de papel de corteza y doblados como un acordeón.

Matemáticas, Astronomía, Calendario

Los mayas se destacaron en su uso de las matemáticas, especialmente en lo que respecta a la astronomía y el funcionamiento de su calendario. Las observaciones astronómicas de los mayas fueron bastante precisas, denotando los movimientos de los planetas, particularmente Venus, y el sol y la luna. A partir de estas excelentes anotaciones astronómicas, los mayas construyeron y perfeccionaron el calendario mesoamericano, que incluía tanto el calendario sagrado ritual de 260 días como el calendario solar de 365 días con el calendario de cuenta larga. El Calendario de Cuenta Larga comenzó en la fecha del 11 de agosto de 3114 a. C. e ingresó a su próximo ciclo el 21 de diciembre de 2012. La brouhaha sobre la fecha del fin del mundo del 21 de diciembre de 2012 comenzó cuando el fin de un ciclo largo se interpretó como el fin del mundo.

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