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¿Qué son las fuentes históricas?

¿Qué son las fuentes históricas?

Las fuentes históricas son, en su nivel más básico, algo que nos cuenta sobre la historia. Puede ser un documento, una imagen, una grabación de sonido, un libro, una película de cine, un programa de televisión o un objeto. Cualquier tipo de artefacto del período en cuestión que transmita información puede calificar como fuente

Hay dos tipos principales de fuentes históricas: fuentes primarias y fuentes secundarias.

Una fuente primaria es algo que se origina en el pasado. Puede ser una crónica, una pieza de cerámica o incluso una pieza de hielo glacial que nos proporciona datos climáticos sobre los niveles de carbono atmosférico hace mil años. Los historiadores, en la medida de sus capacidades, trabajan con fuentes primarias para comprender el pasado en sus propios términos, no a través de los lentes modernos. Por ejemplo, si uno solo estudiara las Cruzadas a través de los libros de hoy en día, no sería capaz de comprender qué motivaría a un caballero a viajar por el mundo y participar en la guerra contra los musulmanes con sus propias palabras. Sería demasiado fácil ver sus motivaciones con nuestra desaprobación moderna de sus acciones. Pero si miramos una fuente primaria, al menos podemos simpatizar mejor con el mundo medieval que haría que el acto de la Guerra Santa le parezca razonable, incluso si aún estamos en total desacuerdo con el resultado.

Una fuente secundaria es un trabajo que comenta sobre el pasado. Por lo general, este es un libro recientemente escrito que describe eventos pasados, a menudo escritos por un historiador o un erudito capacitado familiarizado con el período de tiempo y la civilización en cuestión. Una fuente secundaria es un libro sobre historia. Los académicos pasarán tanto tiempo con las fuentes secundarias como lo harán con las fuentes primarias, ya que intentan comprender cómo otros académicos interpretan eventos oscuros y pueden estar en desacuerdo con sus análisis.

Por ejemplo, una moneda romana que fue hecha por los romanos es una fuente primaria, pero un dibujo de una moneda romana hecha en 2003 sería una fuente secundaria.

Un libro escrito sobre los Tudor en 1525 sería una fuente primaria, pero un libro escrito sobre los Tudor en 1995 sería una fuente secundaria.