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El incidente del golfo de Tonkin

El incidente del golfo de Tonkin

El siguiente artículo sobre el incidente en el Golfo de Tonkin es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


A principios de 1964, la creciente preocupación estadounidense por los eventos en Laos condujo a vuelos de reconocimiento del "Equipo Yankee" sobre áreas controladas por los comunistas. Desde mayo, la Plaine des Jars y el panhandle de la nación fueron cruzados por aviones navales y de la Fuerza Aérea que supervisaban las actividades comunistas. El avión de reconocimiento fotográfico de la Armada y el Cuerpo de Marines realizó repetidas salidas de transportistas en el Golfo de Tonkin, originalmente Kitty Hawk (CVA-63), con otros siguientes. Los Douglas RA-3B y Vought RF-8As se lanzaron desde la "Estación Dixie" a unas 115 millas de Vietnam del Sur, ocasionalmente provocando disparos. Un cruzado fue derribado el 7 de junio, el teniente Charles Klussmann fue capturado por el Pathet Lao y sobrevivió dos meses en cautiverio antes de escapar. El Cruzado de Klussmann fue el primer avión naval de ala fija perdido en el sudeste asiático. Casi mil seguirían.

Las tensiones aumentaron en el Golfo de Tonkin. En la tarde del 2 de agosto de 1964, tres torpederos norvietnamitas se enfrentaron con el destructor estadounidense. Maddox (DD-731) patrullando la costa. Se intercambiaron disparos y torpedos mientras los cazas F-8 del USS Ticonderoga (CVA-14) corrió a la escena. Dirigidos por el comandante James B. Stockdale, los cuatro cruzados atacaron uno de los botes, alegando que se hundió, aunque en realidad uno fue gravemente disparado y dos dañados.

Dos noches después el destructor Turner Joy (DD-951) unido Maddox para hacer cumplir el derecho de paso. Los operadores de radar y sonar informaron de agresivos botes PT vietnamitas, lo que condujo a un ejercicio de fuego vivo de cuatro horas que involucró nuevamente a Jim Stockdale. Desde su posición privilegiada en el cielo oscuro, vio disparos estadounidenses y estelas de barcos, pero no barcos hostiles. Nuevamente, los estadounidenses reclamaron un hundimiento, pero Hanoi negó que hubiera ocurrido alguna acción.

Al final resultó que, los comunistas tenían razón. Pero el gobierno de Johnson, a solo noventa días de una elección presidencial, decidió creer las confusas, contradictorias e inciertas cuentas del segundo incidente del Golfo de Tonkin. Al día siguiente, Lyndon Johnson ordenó ataques aéreos "en represalia" contra Vietnam del Norte. Sesenta y cuatro aviones de Ticonderoga y Constelación (CVA-64) bombardearon objetivos navales y petroleros. Dos aviones fueron derribados con un piloto muerto y uno capturado. Las encuestas mostraron un salto de catorce puntos en la aprobación pública, y en noviembre Johnson ganó una victoria decisiva.

Sin embargo, los políticos de Washington se negaron a dejarse llevar por el incidente del Golfo de Tonkin y dejar que el poder aéreo intente una decisión en Vietnam. Preocupado por alentar la participación china o soviética, cuando en realidad ambos estuvieron activamente involucrados desde antes del comienzo, la administración Johnson adoptó medidas a medias. Durante un recorrido por el golfo para investigar el incidente del Golfo de Tonkin, el Secretario de Defensa Robert S. McNamara, anteriormente ejecutivo de Ford Motor Company, dijo a las tripulaciones aéreas que esperaban "pérdidas ilimitadas en la búsqueda de objetivos limitados".

Décadas más tarde, Jim Stockdale reflexionó sobre “Los segundos pensamientos de Washington, la culpa, el remordimiento, la tentativa, los cambios de corazón, el retroceso. Y una generación de jóvenes estadounidenses se quedaría con la bolsa ”. Él mismo pagó un precio amargo: derribado en septiembre de 1965, pasó siete años en la cámara de tortura extorsionista de Hanoi.

Mientras que los generales y almirantes en Washington se pelearon por las guerras territoriales en Vietnam, las tripulaciones tácticas encontraron formas de apoyarse mutuamente, tal como lo habían hecho los aviadores de la Marina, la Marina y el Ejército en Guadalcanal. Debido a que la Armada poseía equipo de advertencia SAM antes de la Fuerza Aérea, algunos escuadrones del Golfo Tonkin A-4 enviaron Skyhawks individuales a alas F-105 en Tailandia. El proceso había comenzado temprano, lo que resultó en una misión notable durante octubre de 1965.

Hubo otras consecuencias del incidente del Golfo de Tonkin. Teniente Comandante Trent Powers, oficial ejecutivo de OriskanyEl VA-164 voló con el 355 ° Ala de combate táctico en Takhli, liderando ocho F-105 contra dos sitios SA-2 al norte de Hanoi. El equipo Skyhawk-Thunderchief cubrió los ataques de dos alas aéreas, que escaparon ilesas. Todos los SAM fallaron, y Powers presionó su ataque a un nivel extremadamente bajo al bombardear uno de los sitios. Flak desgarró su Skyhawk y lo expulsó al cautiverio. En algún momento murió en prisión, recibiendo una cruz naval póstuma.

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