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Fin de la guerra de Vietnam

Fin de la guerra de Vietnam

El siguiente artículo sobre el final de la Guerra de Vietnam es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


Acosado en casa y en el extranjero, en 1968 Lyndon Johnson decidió no postularse para la reelección. En marzo, prohibió los bombardeos al norte del vigésimo paralelo, dejando a la mayor parte de Vietnam del Norte como un santuario. Fue sucedido por el republicano Richard M. Nixon, quien limitó en gran medida las operaciones aéreas ofensivas en el norte durante casi cuatro años. Un ejemplo será suficiente: desde 1965 hasta 1968, las tripulaciones de la Armada derribaron treinta y tres aviones enemigos, pero en los siguientes tres años, los hookhookers salpicaron solo uno. Mientras tanto, las "conversaciones de paz" comenzaron en París. El final de la guerra de Vietnam estaba a la vista.

Luego, el 30 de marzo de 1972, Hanoi lanzó un ataque convencional a gran escala contra Vietnam del Sur, rompiendo las "conversaciones de paz" de París. La potencia aérea estadounidense respondió masivamente.

Líder ConstelaciónEl Air Wing Nine de nueve era el comandante Lowell "Gus" Eggert, un aviador alegre que disfrutaba festejando con sus tripulaciones. La aguda intuición de Eggert le dijo que el crucero 1971-72 podría ser diferente de los tres años anteriores. Comenzó a entrenar a sus escuadrones para grandes ataques "Alpha" además del apoyo aéreo cercano habitual en Vietnam del Sur y Laos.

"Connie" completó su despliegue de seis meses, y el 1 de abril estaba en Japón preparándose para regresar a California, cuando la ofensiva de primavera de Vietnam del Norte llegó al sur. Los marineros y las tripulaciones aéreas descargaron rápidamente sus nuevas compras, especialmente motocicletas, y comenzaron a cargar municiones. El barco regresó al Golfo de Tonkin cinco días después, uniéndose Hancock, mar de Coraly Kitty Hawk. Para entonces, los comunistas habían reforzado sus defensas aéreas, y en una misión sobre Vietnam del Sur, un piloto intruso tuvo que abortar su ataque porque una nube de trazadores oscureció la retícula de su bombardero.

Después de más demoras, Nixon finalmente soltó a los aviadores para acelerar el final de la Guerra de Vietnam. Un piloto de Phantom recordó: “Teníamos informes de 168 SAM la primera noche después de que Nixon se pusiera serio en mayo. Pero eso fue coordinado con ataques masivos B-52 apoyados por tres alas aéreas de portaaviones ".

El 9 de mayo, un puñado de aviones demostró el potencial del portaaviones para efectos estratégicos con extrema economía de fuerza. Mientras Kitty Hawk proporcionó una huelga de distracción, mar de Coral lanzó nueve aviones que dieron la vuelta a la guerra en dos minutos: seis Navy A-7Es y tres Marine A-6As colocaron tres docenas de minas en el puerto de Haiphong. Las armas se retrasaron para permitir que los barcos salgan del puerto principal de Vietnam del Norte. Durante los siguientes tres días, se sembraron miles de minas más en las aguas costeras de Hanoi, bloqueando efectivamente a los comunistas del reabastecimiento marítimo. El Air Wing Fifteen del comandante Roger Sheets, en su séptimo despliegue en Vietnam, cerró Haiphong durante casi un año, mucho más allá del inminente tratado de "paz".

Las minas se reponían con frecuencia, con un total de más de once mil armas. A veces la "reposición" involucraba tácticas poco convencionales, como cuando SaratogaEl Air Wing Three empleó la formación de vuelo Phantoms sobre intrusos y corsarios en lo que un piloto F-4 llamó la secuencia de caída "una patata, dos patatas", en función de cuándo se lanzaron los aviones de ataque.

Finalmente, las tripulaciones fantasmas podrían volver a ejercer su oficio. Desde enero de 1972 hasta enero de 1973, los F-4 basados ​​en portaaviones reclamaron veinticinco asesinatos aéreos, casi tantos como el total de la Marina en los primeros seis años de la guerra. El mejor día de los tailhookers fue el 10 de mayo. Esa mañana, una sección de dos aviones VF-92 Constelación trolleó el aeródromo de Kep y atrapó a dos MiG-21 despegando. La persecución de alta velocidad y bajo nivel terminó con un MiG destruido que, con la Fuerza Aérea bombardeando el Puente Paul Doumer en Hanoi, provocó una respuesta excepcional.

Esa tarde "Connie" lanzó treinta y dos aviones contra la logística de Hai Duong, produciendo uno de los mayores combates de la guerra con Phantoms, Corsairs y MiGs envueltos en una "bola de furia" de aviones de maniobra. Cuando terminó, dos F-4 cayeron al fuego y SAM mientras que el VF-96 reclamó seis muertes, produciendo el único equipo de as de la guerra de la Armada. En total, la Armada y la Fuerza Aérea derribaron una docena de MiG, que sigue siendo un total inigualable de un día más de cuarenta años después.

Durante la Operación Linebacker, la última campaña aérea sobre Vietnam del Norte, significó el final de la tripulación aérea de la Guerra de Vietnam y Estados Unidos reclamó setenta y dos asesinatos aéreos versus veintiocho pérdidas conocidas de MiG, una relación de intercambio general de 2.5-1. Sin embargo, el programa intensivo de entrenamiento de caza de la Marina desde 1969 en adelante produjo resultados excepcionales. Los graduados y la doctrina de "Topgun" produjeron veinticuatro MiG contra cuatro aviones de transporte perdidos, incluido un Vigilante solitario escoltado por combatientes. En contraste con la proporción de muertes de la Marina por 6-1, la cifra de la Fuerza Aérea estaba más cerca de 2-1, llegando a la paridad en algunos meses.

La disparidad entre los dos servicios fue dramáticamente ilustrada en agosto de 1972, cuando cuatro cruzados F-8E de Hancock desplegado en Udorn, Tailandia, para actualizar las tripulaciones Phantom de la Fuerza Aérea en maniobras de combate aéreo. El piloto mayor de la Marina ya era un asesino de MiG, el comandante John Nichols, quien señaló: "Mi mayor desafío fue evitar que mis muchachos lo criticaran por encima de los trajes azules".

A lo largo de la guerra y hasta el final de la Guerra de Vietnam, los aviadores navales derribaron sesenta aviones enemigos, todos por pilotos de portaaviones. Fue un marcado contraste con Corea, cuando apenas una docena de aviones comunistas fueron acreditados a los cobardes entre cincuenta y cuatro en total por los pilotos de la Marina y la Marina.

De hecho, la razón para los cazas basados ​​en portaaviones era establecer la superioridad aérea para que los aviones de ataque pudieran realizar su misión vital. Los Skyraiders, Skyhawks, Intruders y Corsairs rara vez se preocupaban por los aviones enemigos mientras colocaban municiones en el objetivo a lo largo y ancho de Indochina. Pocas tripulaciones aéreas y probablemente pocos almirantes se dieron cuenta de cuán lejos había llegado la aviación de portaaviones desde el comienzo de la Segunda Guerra Mundial. La era en la que los teóricos del poder aéreo insistieron en que los aviones con base en el mar no podían competir con los aviones con base en tierra. Por lo menos, Vietnam confirmó que la aviación naval era una organización de clase mundial.

En dos días en octubre de 1972, el comandante Donald Sumner dirigió el USS America (CVA-66) A-7 Corsairs contra el puente Thanh Hoa, un objetivo vital del transporte comunista. Uno de sus pilotos, el teniente comandante Leighton Smith, primero había bombardeado el puente como un mar de Coral Piloto A-4 en 1966. La Fuerza Aérea había dañado gravemente "The Dragon's Jaw", pero los tramos permanecieron intactos. Con una combinación de armas guiadas por televisión de dos mil libras y bombas convencionales de una tonelada, los aviadores navales finalmente mataron al dragón de larga vida, más de siete años después de los primeros esfuerzos de Estados Unidos.

Durante los once días de la "Guerra de Navidad" de 1972, los aviones de transporte volvieron a apoyar a los B-52 en el bombardeo de un Hanoi intransigente a la mesa de negociaciones. Para entonces, Hanoi estaba casi sin misiles SA-2.

Los acuerdos de París entre Washington, Saigón y Hanói entraron en vigencia el 27 de enero de 1973. Fueron los esfuerzos diplomáticos que marcaron el final de la Guerra de Vietnam. Ese día, el comandante Harley Hall, un ex líder de Blue Angel y comandante de un Empresa Escuadrón F-4, se convirtió en el último aviador naval derribado en la larga guerra. Su Phantom cayó al norte de la Zona Desmilitarizada, y aunque su marinero sobrevivió al cautiverio, Hall no lo hizo. Mucho tiempo después, su viuda se enteró de que probablemente había vivido dos o más años en cautiverio, abandonado por su gobierno con un número desconocido de otros hombres.

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Este artículo sobre el final de la guerra de Vietnam es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.

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