Guerras

Fuerzas aéreas del ejército del ejército de los EE. UU.

Fuerzas aéreas del ejército del ejército de los EE. UU.

El siguiente artículo sobre las fuerzas aéreas del ejército de EE. UU. Es un extracto de la Enciclopedia del Día D de Barrett Tillman.


A fines de 1941, las fuerzas aéreas del ejército habían crecido sustancialmente pero tenían un largo camino por recorrer. El general Henry H. Arnold comandó un servicio de veinticinco mil oficiales y hombres, con cuatro mil aviones. Ese año, el presidente Franklin Roosevelt solicitó la producción de cincuenta mil aviones, según los informes, Hermann Göering se rió de la idea, pero la industria estadounidense entregó noventa y seis mil a los servicios estadounidenses y las naciones aliadas solo en 1944. Al final de la guerra, las fuerzas aéreas del ejército comprendían setenta y cinco mil aviones y 2.5 millones de hombres en cuatro años, un aumento de cien veces en personal y casi diecinueve en aviones.

Octava Fuerza Aérea del Ejército de EE. UU.

En 1942, el "Octavo poderoso" llegó a Gran Bretaña, donde experimentó un largo y doloroso período de gestación. Su misión de realizar bombardeos de precisión a la luz del día en la industria alemana se vio obstaculizada, ya que los grupos de bombarderos y combatientes originalmente asignados a la incipiente fuerza del general Ira Eaker fueron constantemente desviados para apoyar los teatros del norte de África y el Mediterráneo. Además, un período de fuertes pérdidas de bombarderos amenazó la moral durante 1943, lo que generó dudas sobre si la ofensiva aérea diurna podría mantenerse. Sin embargo, a principios de 1944, el octavo se había convertido en un poderoso brazo de ataque y se estaba volviendo más fuerte. Las escoltas de cazas de largo alcance cada vez más capaces redujeron las pérdidas de bombarderos a niveles aceptables. Fue una de las mejores fuerzas aéreas del ejército.

La composición de las unidades de la USAAF se estandarizó en 1943. Un grupo de bombardeo pesado con B-17 o B-24 tenía cuatro escuadrones, cada uno de los cuales normalmente colocaba nueve aviones por misión. Los grupos de combate tenían tres escuadrones, divididos en tres o cuatro vuelos de cuatro cada uno. Por lo tanto, los grupos de bombas de gran potencia volaron alrededor de treinta y seis aviones, mientras que las unidades de combate lanzaron entre treinta y seis a cuarenta y ocho aviones. El número de aviones enviados en una misión específica dependía del mantenimiento, la disponibilidad de la tripulación y la naturaleza del objetivo.

En el momento del Día D, la Octava Fuerza Aérea contaba con cuarenta y un grupos de bombas, quince grupos de cazas, dos grupos de misiones especiales, dos grupos de reconocimiento fotográfico y varias unidades independientes. El octavo comando de bombarderos operaba tres divisiones aéreas: la primera, con una docena de grupos B-17; el tercero, que comprende once B-17 Flying Fortress y tres grupos B-24 Liberator; y la Segunda División de todos los Libertadores, con catorce grupos B-24.

El Comando de combate constaba de seis grupos P-47 Thunderbolt, cinco grupos P-51 Mustang y cuatro P-38 Lightning que aún volaban. Todos los Lightning desaparecieron en meses, reemplazados por Mustangs. Para VE-Day, solo un octavo grupo de Comando de Combate todavía volaba Thunderbolts.

Bombers of the Mighty Eighth lanzó 2,362 salidas el 6 de junio, con solo tres Libertadores derribados. La mayoría de los objetivos eran defensas costeras alemanas o sistemas de transporte, pero el mal tiempo (un extenso suburbio) obstaculizó los esfuerzos de bombardeo.

Novena Fuerza Aérea del Ejército de EE. UU.

El ejército de los EE. UU. Tenía dos fuerzas aéreas del ejército con sede en Gran Bretaña, y se esperaban operaciones después del Día D en el continente. La Novena era la fuerza aérea táctica, entrenada y equipada para apoyar a las fuerzas terrestres aliadas. Originalmente establecido y con sede en el noroeste de África, el Noveno se mudó a Inglaterra en agosto de 1943 y aumentó hasta junio de 1944 la fuerza de cuarenta y cinco grupos desplegados en once alas de combate.

Los dieciocho grupos de combate del Noveno (más dos grupos de reconocimiento) operaban bajo los Comandos Aéreos Tácticos Noveno y Decimonoveno, con tres y dos alas, respectivamente. Probablemente el comandante aéreo táctico más influyente fue el mayor general Elwood R. Quesada, del Noveno TAC. En el momento del Día D, con mucho, el caza más volador era el Republic P-47, que se adaptaba muy bien al papel de cazabombardero. Trece grupos volaron Thunderbolts, mientras que tres estaban equipados con Lockheed P-38 y dos con el norteamericano P-51. Un grupo de fotos y un grupo de reconocimiento táctico volaron versiones de "reconocimiento" del P-38 y P-51-el F-5 y F-6, respectivamente.

Once grupos de bombas tácticas constituyeron el Noveno Comando de Bombarderos, bajo Brig. Gen. Samuel E. Anderson. Controlaba tres alas de bomba de tres o cuatro grupos cada una: ocho grupos con el elegante M-Merodeador B-26 de Martin y tres con Douglas A-20 Havocs. Al igual que con la Octava Fuerza Aérea, los grupos de bombas comprendían cuatro escuadrones, los grupos de combate tres.

De importancia directa para Overlord fue el Noveno Comando de Transporte de Tropas, con catorce grupos Douglas C-47 / C-53 en tres alas. Ambos tipos eran versiones militares del enormemente exitoso avión DC-3; el C-47 Skytrain era capaz de remolcar planeadores y lanzar paracaidistas, mientras que el C-53 Skytroopers solo transportaba tropas. Diecisiete Skytrains fueron derribados el día D.

El 6 de junio, la Novena Fuerza Aérea perdió solo veintidós aviones de combate de 3.342 salidas: siete P-47, seis B-26, cinco A-20, dos P-38 y dos F-6.


Este artículo es parte de nuestro recurso educativo más amplio sobre el Cuerpo Aéreo del Ejército. Para una publicación completa sobre la historia del Cuerpo Aéreo del Ejército, haga clic aquí.